Virtuaalitodellisuutta hyödyntävä kävelyvalmennus voi tuoreen tutkimuksen mukaan vähentää ikäihmisten kaatumisia. Lancet-lehden julkaisema tutkimus on tiettävästi ensimmäinen, missä virtuaalitodellisuusteknologiaa on käytetty kaatumisten ehkäisyssä.

Osana tutkimusta tutkijat satunnaistivat kolmesataa puolen vuoden sisällä vähintään kahdesti kaatunutta 60–90-vuotiasta joko tavalliseen kävelymattoharjoitteluun tai virtuaalitodellisuusryhmään. Kummatkin ryhmät harjoittelivat kolmesti viikossa kuuden viikon ajan.

Virtuaalitodellisuusryhmässä potilaiden jalkojen liikkeet kuvattiin liikkeet tunnistavalla kameralla, joka heijasti liikkeet potilaiden edessä olevalle näytölle. Näin potilaat näkivät jalkansa kävelevän erilaisia esteitä tarjoavalla puistopolulla tai jalkakäytävällä. Ideana oli jäljitellä tosielämässä vastaan tulevia kävelytilanteita ja haasteita.

Kun potilaita verrattiin toisiinsa puoli vuotta harjoittelun päätyttyä, virtuaalitodellisuusryhmään osallistuneiden kaatumisten havaittiin vähentyneen selvästi. Kun tutkimusta edeltävän puolen vuoden aikana he olivat kaatuneet keskimäärin 12 kertaa, virtuaaliavusteisen harjoittelun jälkeen he kaatuivat vain kuudesti puolen vuoden sisällä. Myös verrokkiryhmäläisten kaatumiset vähentyivät, mutta ero ei ollut kovin suuri ja se saattoi johtua myös sattumasta.

Tutkijat pitävät tuloksiaan merkittävinä, mutta havainnot pitää silti varmistaa suuremmissa lisätutkimuksissa. Jos tulokset varmistuvat, virtuaalitodellisuutta hyödyntävät menetelmät voisivat tarjota huomattavan lisäavun kaatumisten vähentämisessä. Tervetullutta oli etenkin se, että virtuaalitodellisuutta hyödyntävä harjoittelu paransi potilaiden kykyä ylittää ja väistää esteitä sekä teki kävelystä muutenkin varmempaa.

Suomessa 65 vuotta täyttäneistä runsas kolmannes kaatuu ainakin kerran vuodessa ja 80 vuotta täyttäneistä ja laitoshoidossa asuvista joka toinen. Heistä merkittävä osa saa jonkin vamman ja noin joka kymmenes vakavan vamman, kuten lonkkamurtuman.

Uutispalvelu Duodecim
(Lancet 2016;DOI:10.10.1016/S0140-6736(16)31325-3)
http://www.thelancet.com/journals/lancet/article/PIIS0140-6736(16)31325-3/abstract

Kaupunkien ilmansaasteet ja varsinkin ilman PM2,5-pienhiukkaset altistavat monille sydän- ja verisuonitautien oireille, eteläkorealaistutkimus osoittaa. Tutkimus viittaa myös siihen, että saasteet ovat suurempi terveysriski Etelä-Korean Soulissa kuin esimerkiksi Euroopan kaupungeissa.Tulosten perusteella soulilaisten riski sairastua tai menehtyä sydäninfarktiin, sydämen vajaatoimintaan tai aivoverenkiertohäiriöön suurenee tasaisesti sitä mukaa, kun asuinalueen ilmansaastepitoisuus suurenee. PM2,5-pienhiukkasten pitkäaikaispitoisuuksissa jokainen mikrogramman lisäys kuutiossa hengitysilmaa suurensi riskejä 36 prosenttia. Pienhiukkasten lisäksi myös hengitysilman suuremmat hiukkaset sekä häkä, rikkidioksidi ja typpidioksidi liittyivät suurentuneeseen sairastumisriskiin, tulokset osoittivat.Vaikutus oli suurempi kuin eurooppalais- ja yhdysvaltalaistutkimuksissa on havaittu, mutta tutkijoiden mukaan Soulin kaupunki-ilma on keskimäärin saastuneempaa kuin Euroopan tai Yhdysvaltojen kaupunkien, mikä saattaa selittää eron.Suomessa hengitysilman PM2,5-hiukkaset ovat peräisin liikenteestä ja paikallisesti puun pienpoltosta, mutta valtaosa hiukkasista kulkeutuu meille tuulen mukana ulkomailta. PM2,5-hiukkaset altistavat sydänoireiden lisäksi myös hengityselinten taudeille ja voivat lyhentää niitä sairastavien elinikää.Tutkimus julkaistiin Journal of the American Heart Association -lehdessä.Uutispalvelu Duodecim (Journal of the American Heart Association 2017;DOI:10.1161/JAHA.117.007170)https://doi.org/10.1161/JAHA.117.007170

(20171213) . Kaikki oikeudet pidätetään. Materiaalin uudelleen julkaisu ja edelleen levittäminen on kielletty ilman kirjallista lupaa.

Hormonikorvaushoitoja ei pitäisi käyttää vaihdevuodet ylittäneiden naisten kroonisten sairauksien ehkäisemiseen, yhdysvaltalaissuositus linjaa. Hormonikorvaushoidot ehkäisevät vain muutamia sairauksia, ja lisäävät monien riskiä, joten hoidot voivat olla tällöin vain haitaksi. Vaihdevuosioireiden lievittämisessä hormonikorvaushoidot ovat silti paikallaan.
Yhdysvaltalainen ehkäisevien terveyspalvelujen työryhmä, US Preventive Services Task Force (USPSTF), suositti samansuuntaista myös edellisessä kannanotossaan vuonna 2012, mutta sen jälkeen julkaistut tutkimustulokset antoivat aiheen uudelle arvioinnille. Päivitetyn suosituksen mukaan hormonikorvaushoitoja ei tulisi käyttää vaihdevuodet ylittäneiden naisten sairauksien ehkäisyyn. Tämä koskee estrogeenilääkitystä sekä estrogeenin ja progesteronin yhdistelmää.Yhdysvaltalaisten suositukset perustuvat 18 satunnaistetun tutkimuksen aineistoihin. Analyysin perusteella estrogeenin ja progesteronin yhdistelmälääkitys pienentää ainakin luunmurtumien ja mahdollisesti diabeteksen riskiä, mutta samalla suurentaa mm. rintasyövän, laskimoveritulppien ja mahdollisesti myös sepelvaltimotaudin, aivoverenkiertohäiriöiden, dementian, sappirakkosairauden ja virtsankarkailun riskiä.Pelkkä estrogeenilääkitys, jota annetaan kohdunpoistossa olleille naisille, ehkäisee sekin luunmurtumia ja mahdollisesti diabetesta, mutta lisäksi myös rintasyöpää. Samalla kuitenkin suurenee riski sairastua mm. aivoverenkiertohäiriöihin, dementiaan, sappirakkosairauteen, laskimoveritulppiin ja virtsankarkailuun.Joidenkin tutkimusten perusteella on esitetty, etteivät varhain aloitetut lääkitykset olisi vaarallisia, mutta nykyinen tutkimusnäyttö ei tutkijoiden mukaan riitä osoittamaan näkemystä oikeaksi tai vääräksi. Tämän vuoksi tällaistakaan käytäntöä ei heidän mielestään voi suositella.

Tutkijat korostavat, että heidän tuloksensa ja suosituksensa eivät koske vaihdevuosioireiden hoitoon annettavia hormonikorvaushoitoja. Niiden käyttö on edelleen paikallaan lääkärin ohjeiden mukaisesti. Suomessa ja muuallakin naisten riskit punnitaan tarkoin ennen vaihdevuosioireisiin käytettävän hormonikorvaushoidon aloittamista.Yhdysvalloissa estrogeenivalmisteena käytetään hevosen konjugoituja estrogeeneja, mutta Suomessa ja muualla valmisteina ovat luonnolliset estrogeenit. Tämän vuoksi tulokset eivät välttämättä kaikilta osin yleisty Suomen oloihin.Tutkimus ja suositus julkaistiin Yhdysvaltojen lääkäriliiton JAMA-lehdessä.Uutispalvelu Duodecim (JAMA 2017;318:2234–2249)https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2665781 (JAMA 2017;318:2224–2233)https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2665782

(20171213) . Kaikki oikeudet pidätetään. Materiaalin uudelleen julkaisu ja edelleen levittäminen on kielletty ilman kirjallista lupaa.