Hiirikokeiden tulokset riippuvat eläinten kohtelusta – hyvällä kohtelulla luotettavammat tulokset

Koeläintutkimusten tulokset saattavat riippua siitä, miten tutkijat kohtelevat eläimiä, tuore tutkimus osoittaa. Onkin mahdollista, että ainakin käyttäytymistä mittaavissa kokeissa tällä on huomattava vaikutus tulosten luotettavuuteen.
Tutkimuksen mukaan hiirikokeissa tapa, jolla tutkijat nostavat hiiriä, vaikuttaa merkittävästi koe-eläinten käyttäytymiseen. Käyttämällä erityistä hiiriystävällistä nostotunnelia hiiret ovat aktiivisempia, rohkeampia ja uteliaampia kuin hännästä nostettuna, mikä vaikuttaa myös koetuloksiin.
Tutkijoiden havainnot perustuvat kokeeseen, jossa testattiin hiirten kykyä tunnistaa ja erottaa hajuja. Osana tutkimusta puolet hiiristä nostettiin koeasetelmaan hännästä ja osa käyttämällä erityistä nostotunnelia.
Hännän tyvestä nostaminen on normaali käytäntö laboratorioissa ympäri maailmaa, sillä se on nopea ja turvallinen, mutta myös kivuton tapa nostaa hiiriä. Kivuttomuudesta huolimatta hiiret voivat kokea nostamisen stressaavaksi ja ahdistavaksi.
Läpi tutkimuksen hiiret, jotka nostettiin hännästä, olivat arempia eivätkä halunneet tutkia ympäristöään eivätkä tämän vuoksi usein edes havainneet tunnistettavaksi tarkoitettua hajua. Nostotunnelilla siirretyt hiiret puolestaan alkoivat uteliaasti tutkia ympäristöään ja kiinnostuivat houkutushajusta. Tämän takia hiiret myös myöhemmässä kokeessa tunnistivat hajun ja pystyivät erottamaan sen toisesta hajuärsykkeestä. Hännästä nostetut eivät tehneet hajujen välille eroa.
Tutkimuksen tulokset ovat hyvin mielenkiintoisia, sillä ne vihjaavat hiirillä tehtyjen kognitiivisia taitoja ja käyttäytymistä tarkastelevien kokeiden tulosten riippuvan pitkälti siitä, miten tutkijat hiiriä kohtelevat. Tulevissa tutkimuksissa olisi mielenkiintoista selvittää myös havaitaanko samankaltaisia vaikutuksia ihmisten käyttäytymistä mittaavissa kokeissa. Esimerkiksi tutkijan tai tutkimusavustajan käytös voi hyvinkin vaikuttaa koehenkilön mielialaan ja sitä kautta tuloksiin.
Tutkimus julkaistiin Scientific Reports -lehdessä.
Uutispalvelu Duodecim
(Scientific Reports 2017;DOI:10.1038/srep44999)http://dx.doi.org/10.1038/srep44999

(2017323)