Suoliston bakteerit saattavat tuoreen tutkimuksen mukaan vaikuttaa siihen kohottaako runsassuolainen ruoka verenpainetta vai ei. Jos tulokset varmistuvat lisätutkimuksissa, suolan verenpainevaikutuksia voi mahdollisesti hillitä syömällä hyödyllisiä bakteerikantoja ylläpitäviä probiootteja.
Arvostetussa Nature-lehdessä julkaistut tulokset ovat alustavia, mutta hyvin mielenkiintoisia, sillä ne viittaavat suoliston bakteerien, mutta myös kehon immuunijärjestelmän vaikuttavan verenpaineeseen.

Tulokset perustuvat kahteen erilliseen kokeeseen, joista toisessa hiirille syötettiin kahden viikon ajan runsassuolaista ruokaa ja niitä verrattiin normaalisuolaista ruokaa saaneisiin verrokkihiiriin. Tutkijat havaitsivat, että runsassuolainen ruokavalio vähensi huomattavasti suoliston Lactobacillus murinus -bakteerien kantoja, minkä lisäksi tulehdusta aiheuttavat Th17-solut lisääntyivät ja hiirten verenpaine nousi. Tilanne kuitenkin nopeasti muuttui, kun kohonnutta verenpainetta poteville hiirille syötettiin Lactobacillus murinusta sisältävää probioottivalmistetta. Tällöin Th17-solut alkoivat vähentyä ja verenpaine laski.
Suolan saannin lisäämisen on aiemminkin todettu lisäävän Th17-immuunisolujen määrää, mikä voi edistää tulehdusta ja johtaa verenpaineen kohoamiseen. Tarkkaa mekanismia ei kuitenkaan vielä tunneta.
Toisessa tutkimuksessa sama koe toistettiin 12 vapaaehtoisella ihmisellä. Tässä kokeessa koehenkilöt noudattivat runsassuolaista ruokavaliota kahden viikon ajan, mikä aiheutti samanlaisen lactobacillus-bakteerien vähenemisen, Th17-solujen lisääntymisen ja verenpaineen nousun kuin hiirillä. Suolaan liittyvät haitalliset muutokset kuitenkin estyivät, kun osallistujat söivät yleisesti käytettyä probioottivalmistetta viikon ajan ennen runsassuolaisen ruokavalion aloittamista. Tällöin suoliston lactobacillus-kannat pysyivät ennallaan eikä verenpaine noussut suolasta huolimatta.

Tutkijat pitävät tuloksiaan osoituksena suolistobakteerien ja kehon immuunijärjestelmän osuudesta verenpaineen kohoamisessa, mutta he varoittavat tulkitsemasta tuloksia liian rohkeasti. Suolan käytön vähentäminen on edelleen tärkein tapa laskea verenpainetta eikä probioottien mahdolliset hyödyt muuta tätä.Korkea verenpaine on maailmanlaajuisesti merkittävimpiä terveysriskejä, ja se aiheuttaa vuosittain yli yhdeksän miljoonaa ennenaikaista kuolemaa. Verenpainetauti altistaa mm. sydän- ja verisuonitaudeille ja aivoverenkiertohäiriöille.
Uutispalvelu Duodecim (Nature 2017)https://www.nature.com/

(20171115) . Kaikki oikeudet pidätetään. Materiaalin uudelleen julkaisu ja edelleen levittäminen on kielletty ilman kirjallista lupaa.