Terveelliset elämäntavat voivat tuoreen tutkimuksen mukaan auttaa muistisairauksien välttämisessä ja lykkäämisessä. Elämäntavat vaikuttavat osittain lisäämällä ns. kognitiivista reserviä, jonka ansiosta mielentoiminnot pysyvät pitempään kunnossa.Tutkimus julkaistiin Plos Medicine -lehdessä, ja se perustuu 2 300 yli 65-vuotiaan terveystietoihin. Osallistujien muistia ja muita kognitiivisia mielentoimintoja mitattiin siihen kehitetyillä testeillä.
Testitulokset olivat selvästi parempia osallistujilla, jotka noudattivat terveellisiä elämäntapoja. Kasviksia ja hedelmiä sisältävä ruokavalio, säännöllinen liikunta, kohtuus alkoholin käytössä sekä sosiaalinen ja kognitiivinen aktiivisuus selittivät tulosten perusteella noin 20 prosenttia eroista osallistujien testituloksissa.
Osa havaitusta vaikutuksesta oli todennäköisesti suoraan seuraus terveellisistä elämäntavoista, mutta osa siitä välittyi niin sanotulla kognitiivisella reservillä. Kognitiivisella reservillä tarkoitetaan aivojen kestävyyttä ja kykyä ylläpitää normaaleja toimintoja iän ja sairauksien vaikutuksista huolimatta. Kognitiivista reserviä kerryttää mm. koulutus, kognitiivisesti haastava työ ja halki elämän jatkuva monipuolinen aivojen käyttö.Havainnot ovat samansuuntaisia aikaisempien tutkimusten kanssa, ja ne vahvistavat näkemystä elämäntapojen merkityksestä muistisairauksien ehkäisyssä. Suomessa muisti ja muut kognitiiviset toiminnot ovat lievästi heikentyneet arviolta 120 000 henkilöllä. Suurin piirtein yhtä monella on jonkinasteinen dementia.
Uutispalvelu Duodecim
(Plos Medicine 2017;DOI:10.1371/journal.pmed.1002259)http://dx.doi.org/10.1371/journal.pmed.1002259

(2017324)