Vitamiinit ovat kasvun, elämän ylläpidon ja kemiallisten reaktioiden säätelyn kannalta välttämättömiä aineita, joita ei muodostu elimistössä ainakaan riittäviä määriä. Täten ne on saatava ruoasta valmiina tai sellaisessa muodossa, että ne elimistössä muuttuvat toimiviksi vitamiineiksi.

A-vitamiini

  • Osallistuu näköaistimuksen syntyyn hämärässä, tarvitaan solujen kasvuun ja erilaistumiseen, pitää yllä epiteelikudoksen aineenvaihduntaa.
  • Tärkeimmät lähteet liha ja lihavalmisteet sekä kasvikset.

D-vitamiini

  • Tarvitaan luuston normaaliin mineralisaatioon.
  • Puute johtaa lapsilla riisitautiin ja aikuisilla luiden pehmenemiseen. Tärkeimmät lähteet kala ja ravintorasvat.

E-vitamiini

  • Suojelee tyydyttymättömiä rasvahappoja sekä A-vitamiinia ja karotenoideja hapettumiselta ruoassa ja elimistössä.
  • Tärkeimmät lähteet ravintorasvat ja viljavalmisteet.

K-vitamiini

  • Välttämätön protrombiinin ja eräiden muiden veren hyytymistä säätelevien aineiden sekä muiden proteiinien muodostuksessa.
  • Puute estää veren hyytymistä.
  • Tärkeimmät lähteet vihreät kasvikset.

Tiamiini

  • Välttämätön hiilihydraattien aineenvaihdunnassa.
  • Puute aiheuttaa beri-beritaudin, alkoholistilla se voi ilmetä Wernicken aivosairautena tai Korsakoffin psykoosina. Tärkeimmät lähteet viljavalmisteet, liha ja lihavalmisteet sekä kasvikset.

Riboflaviini

  • Entsyymijärjestelmien välttämätön osa, osallistuu elektrolyyttien kuljetukseen.
  • Tärkeimmät lähteet maito ja maitovalmisteet, liha ja lihavalmisteet sekä viljavalmisteet.

Niasiini

  • Mukana glukoosin, aminohappojen ja rasvan aineenvaihduntaan osallistuvien entsyymien toiminnassa.
  • Puutostauti pellagra, joka johtuu yksipuolisesta maissi- tai muusta viljadieetistä.
  • Tärkeimmät lähteet liha ja lihavalmisteet, viljavalmisteet sekä maito ja maitovalmisteet.

B6-vitamiini

  • Vaikuttaa mm. useiden aminohappojen aineenvaihduntaan osallistuvien entsyymien toimintaan.
  • Aikuisilla puute aiheuttaa psyykkisiä häiriöitä, epänormaaliutta aivosähkökäyrään ja ihomuutoksia. Lapsilla voi ilmetä kouristuksia, laihtumista ja ärtyisyyttä.
  • Tärkeimmät lähteet kasvikset, liha ja lihavalmisteet sekä viljavalmisteet.

Folaatti

  • Välttämätön osa entsyymijärjestelmissä, jotka siirtävät yhden hiiliatomin sisältäviä atomiryhmiä aineelta toiselle. Aminohappojen aineenvaihdunnassa mm. muuttaa homokysteiiniä metioniiniksi yhdessä B12- ja B6-vitamiinin kanssa.
  • Puute aiheuttaa häiriöitä mm. verisolujen jakautumiseen.
  • Tärkeimmät lähteet viljavalmisteet, kasvikset, marjat ja hedelmät.

B12-vitamiini

  • Toimii entsyymijärjestelmän osana mm. nukleiinihappojen synteesissä.
  • Puute aiheuttaa pernisioosin anemian, jolle on ominaista kielen ja mahalaukun limakalvon surkastuminen ja hermosto-oireet. Tärkeimmät lähteet liha ja lihavalmisteet, maito ja maitovalmisteet sekä kala.

Biotiini

  • Osana useissa entsyymeissä, mm. hiilihydraattien, proteiinien ja rasvojen aineenvaihdunnassa.
  • Tärkeimmät lähteet viljavalmisteet, meijerituotteet ja munat.

Pantoteenihappo

  • Tärkeä entsyymiaktivaattori aineenvaihdunnassa.
  • Tärkeimmät lähteet sisäelimet, kuivatut palkokasvit ja täysjyvävilja. Pantoteenihappoa on kuitenkin useimmissa elintarvikkeissa.

C-vitamiini

  • Vaikuttaa solujen hapetus-pelkistysasteeseen ja monien entsyymien muodostumiseen sekä parantaa raudan imeytymistä. Osallistuu stressihormonien muodostukseen ja vaikuttaa siten elimistön stressipuolustukseen.
  • Puutostauti on keripukki.
  • Tärkeimmät lähteet hedelmät ja marjat sekä kasvikset.