Arvioista riippuen ainakin 5–10 prosenttia vanhuksista kärsii aliravitsemuksesta, mutta luku on selvästi suurempi monissa riskiryhmissä.Tuoreiden tutkimustulosten perusteella yksi riskiryhmä ovat yksin asuvat vanhukset, jotka ovat naimattomia tai eronneita. Kävelyvaikeudet ja ongelmat esimerkiksi portaiden kapuamisessa ennakoivat myös aliravitsemuksen kehittymistä. Osalle aliravitsemus kehittyy sairaalahoidon jälkeen, mikä viittaa terveydentilan huonontumiseen laajemminkin.Havainnot perustuvat kuuden aikaisemman tutkimuksen ja 4 800 kotonaan asuvan 1–3-vuotiseen seurantaan. Osallistujat olivat keskimäärin 72–85-vuotiaita, ja heistä 5–17 prosentilla todettiin aliravitsemustila.Aliravitsemus yleistyy selvästi iän myötä, mikä havaittiin myös tässä tutkimuksessa. Aiempien arvioiden mukaan yli 80-vuotiaista 10–20 prosenttia on aliravittuja, sairaalahoidossa olevista 30–65 prosenttia ja pysyvässä laitoshoidossa olevista 30–80 prosenttia. Liikuntakyvyn heikkenemisen lisäksi lukuisat sairaudet voivat altistaa aliravitsemukselle, mutta myös iän myötä kehossa tapahtuvat muutokset perusaineenvaihdunnassa, ruokahalussa ja maku- ja hajuaistissa selittävät ilmiötä. Aliravitsemus heikentää puolustuskykyä, altistaa monille sairauksille, hidastaa paranemista ja kiihdyttää muun muassa lihaskatoa.Tutkimus julkaistiin Journal of the American Geriatrics Society -lehdessä.Uutispalvelu Duodecim(Journal of the American Geriatrics Society 2018;DOI:10.1111/jgs.15553)https://doi.org/10.1111/jgs.15553

(2018913) 2018 Duodecim. Kaikki oikeudet pidätetään. Materiaalin uudelleen julkaisu ja edelleen levittäminen on kielletty ilman kirjallista lupaa.