Syksyn aikana iho kuivuu ja kiristyy, ja viimeistään pakkasten tultua alkaa kosteusvoidekierre. Jos tuntuu ettei mikään hoito tepsi, konstit saattavat olla väärät.

Meillä on paljon väärinkäsityksiä kuivan ihon syistä ja hoidosta.

– Ihon kuivuus on yleistä. Monella iho kuivuu ainakin talvisin, joka viides on ihoatoopikko ja kaikkien yli 70-vuotiaiden iho on kuiva, ihotautien erikoislääkäri professori Matti Hannuksela sanoo.

Ihosta tulee kuiva, kun veden haihtumista estävien rasvojen määrä ihon sarveiskerroksessa eli marraskedessä vähenee. Ja kun rasvoja on liian vähän, pääsee vettä haihtumaan ihon syvemmistä kerroksista liian vapaasti ja ihon pintakerros kuivuu. Kun kuivuminen jatkuu, ihoon syntyy lievä ja kutiava tulehdus.

Veden haihtumista estäviä rasvoja ovat keramidit, kolesteroli ja rasvahapot. Niitä tulisi olla ihossa yhtä paljon, mutta keramidien määrä on joka viidennellä perimän vuoksi normaalia vähäisempi. Myös iän myötä keramidien määrä vähenee ja sen vuoksi iäkkäillä onkin usein kuiva iho.

– Kun ihminen vanhenee, myös iho muuttuu; se ei rusketu enää kuin aiemmin, solut uusiutuvat ja haavat paranevat hitaammin, talin, hien ja D-vitamiinin tuotanto vähenee. Myös ihon joustavaksi ja kimmoisaksi tekevät kollageeni ja elastiini vähenevät iän myötä, Hannuksela sanoo.

Ethän kuivata itse?

Kuivaihoisuus voi johtua myös ulkoisista tekijöistä, esimerkiksi liiallisesta hankaamisesta tai auringon puutteesta.

– Itse aiheutettu kuivaihoisuus johtuu yleisimmillään siitä, että liian moni hankaa ihoaan pesuharjalla.
Ihon päällimmäistä kerrosta kutsutaan orvaskedeksi ja sen keratiinikerroksella on tärkeä tehtävä suojata elimistöä kemiallisilta ja fysikaalisilta ärsytyksiltä ja infektioilta.

Orvaskesi kestää paljon rasitusta ja kulutusta, sillä se uusiutuu jatkuvasti. Mutta kova hankaaminen, liuottimet, erilaiset puhdistusaineet voivat rikkoa orvaskeden pinnan ja aiheuttaa kuivumisen.

– Suomalaisille yleinen ongelma on myös auringon puute, sillä päinvastoin kuin luullaan, aurinko tekee kuivalle iholle hyvää.

Kahdentyyppisiä voiteita

Kuivan ihon voiteet toimivat kahden periaatteen mukaisesti. Ne joko lisäävät ihon kosteutta tai estävät kosteuden haihtumisen iholta.

– Tarkkaa tietoa siitä, mikä voide sopisi kuivan ihon hoitoon parhaiten, ei ole. Voide löytyy yleensä omien tuntemusten perusteella, Hannuksela neuvoo.

Ihon saa kosteammaksi voiteella, joka ujuttaa ihoon vettä, mutta se onnistuu vain, kun voiteessa on mukana vettä sitovia aineita, kuten glyserolia ja glykoleja. Tällaisten voiteiden siveleminen kuivaan ihoon saattaa kirvellä, ja siksi ne kannattaa levittää aina kosteaan ihoon.

Rasva puolestaan estää kosteuden haihtumisen iholta. Näitä rasvoja on monenlaisia; tutuimpia ja eniten käytettyjä ovat emulsiovoiteet. Täyteläisimpiin voiteisiin sisällytetään valkoöljyä, vaseliinia ja parafiinia.

Varo kosteusvoidekierrettä!

Kosteusvoidekierre on yleinen vaiva. Tutuin siitä on huulivoidekierre, jossa huulet pysyvät rohtuneina, vaikka kuinka voitelisi. Myös tavalliset emulsiovoiteet saattavat yllättäen kuivattaa ihoa, koska ne sisältävät emulgaattoreita, jotka toimivat ihon pinnalla saippuankaltaisesti.

– Tällaisessa tilanteessa esimerkiksi glyserolia, glykolia tai vahaa sisältävä kosteusvoide voi parantaa jopa paremmin kuin atoopikoilla käytetty hydrokortisoni, Hannuksela sanoo.

Allergialääkkeinä käytetyt antihistamiinit voivat vähentää kutinaa, mutta ongelman alkuperään eli ihon kuivuuteen niistä ei ole apua. Kuivaa ihoa ei voi myöskään hoitaa ruokavaliolla tai lisäravinteilla, toisin kuin luullaan.

Pese, mutta älä hankaa!

Väärä käsitys on myös, että vedellä ja saippualla peseminen kuivattaisi ihoa. Ihon keramidikerros ei liukene veteen tai tavallisiin pesuaineisiin; vain liuottimet pystyvät poistamaan keramidikerroksen.
Pitkä suihku, kylpeminen tai uinti palauttavat ihon vesipitoisuuden normaaliksi.

Iho kuivuu kuitenkin uudelleen 20-30 minuutissa, ellei vettä sidota siihen glyserolia, glykolia tai muuta vettä sitovia aineita sisältävällä kosteusvoiteella tai veden haihtumista estävällä rasvaisella voiteella.

– Tärkeintä on, ettei harjaa tai hankaa ihoa. Pesuharjat pitäisikin kieltää! Matti Hannuksela toteaa.
Glyserolia sisältävää käsihuuhdetta voi niin ikään käyttää kosteusvoiteena. Alkoholi haihtuu ilmaan 20–30 sekunnissa ja vettä sitova glyseroli jää jäljelle ihoon.

Rasvainenkin iho kuivuu

Kun iho on sieltä täältä kuiva, hilseilee ja kutiaa, on se yleensä merkki joko atooppisesta tai rasvaisesta ihosta, rasvaihoiset eli seboorikot nimittäin ovat myös kuivaihoisia.

– Hilseily johtuu siitä, että sekä atooppisessa ihottumassa että rasvaihoisuudessa eli seborrooisessa ekseemassa iho uusiutuu 3–4 kertaa nopeammin kuin terve iho.

Hannuksela muistuttaa, että kuivan ihon vastakohta ei ole suinkaan rasvainen iho. Nimittäin rasvaisuushan johtuu talin määrästä, ei liiallisesta kosteudesta:

– Kuivan ihon vastakohta on märkä iho ja rasvaisen ihon vastakohta on vähärasvainen iho.

Miesten ja naisten ihot poikkeavat toisistaan: miehen iho on rasvaisimmillaan 28-vuotiaana, naisten ihon rasvaisuuden taas määrää perimä ja hormonit. Kuivat jalkapohjat ovat yleensä naisten ongelma. Miehet hikoavat jaloistaan enenemään ja samalla jalan iho saa kosteutta.

– Myös jalkapohjien kuiva iho hoituu glyseroleja, glykolia, vaseliineja tai vahaa sisältävillä rasvoilla, Hannuksela opastaa.

Lue lisää:
Herkkä iho puhtaaksi varoen

Kuva iStockphoto
Kuva iStockphoto

Minulla on pikkutytöstä asti ollut todella tummat silmänaluset sekä myös silmäluomet. Voiko kyseessä olla terveyteen liittyvä asia? Minulla on pienenä ollut atooppinen iho ja silmänympärysihossa verisuonet ovat aika näkyvillä. Hemoglobiinikin on alhainen yleensä: nyt se on noussut, mutta silmien alta tummuus ei häivy. Käytän hyvää silmänympärysvoidetta mutta se ei auta. Mikä auttaisi?

Tummat silmänaluset liittyvät usein atooppiseen taipumukseen, eikä siihen välttämättä liity mitään muita syitä. Eräissä harvinaisissa synnynnäisissä sairauksissa tavataan myös ihon tummumista silmäluomissa ja silmien ympärillä.

Kuvaamasi oireet sopivat kuitenkin parhaiten atopiataipumukseen, johon ei valitettavasti ole parantavaa hoitoa.

Ihoa kannattaa hoitaa hyvällä silmänympärysvoiteella ja käyttää sopivia meikkituotteita. Varovaisesti voi pienelle alueella pari kertaa viikossa kokeilla mietoja retinoidivoiteita. Herkkä atooppinen iho voi kuitenkin reagoida niihin ärtymällä, punoittamalla, jopa ihottumalla. Silmänympärysnaamioista voi olla myös tilapäistä apua.

Jatkossa voidaan iästä riippuen ihon vahvistamiseen käyttää mesoterapiaa, kemiallista kuorintaa ja erilaisia täyteainehoitoja. Silmänympärysihon tehokkaammat erikoishoidot vaativat myös lääkäriltä perehtyneisyyttä eivätkä ne kuulu kosmetologihoitoloiden valikoimiin.
 

Marge Uibu
ihotautilääkäri

Kysy asiantuntijalta

Onko sinulla kysyttävää Hyvän terveyden asiantuntijoilta? Lue lisää Kysy asiantuntijalta –sivulta.

Kuva iStockphoto
Kuva iStockphoto

Olen kärsinyt vuosia päänahan kutinasta. Kampaajan mukaan ei ole hilsettä eikä karstaa. Pesen lyhyet hiukseni kerran viikossa miedolla sampoolla ja huuhtelen hyvin. Joskus kutina alkaa pian suihkun jälkeen, useimmiten 2–3 päivän kuluttua. Onko mitään konstia, millä kutina poistuisi? Sampoon vaihtaminen ei auta.

Päänahan kutina saattaa johtua hyvin monesta syystä. Taustalla voi olla sekä liian kuiva että rasvoittuva hiuspohja. Sampoot sisältävät erilaisia allergisoivia tai ärsyttäviä ainesosia. Kutinaa voivat aiheuttaa hajusteet, hiusvärit, muotoilutuotteet ja myös miedot sampoot. Oireita aiheuttavia ainesosia on melkein kaikissa hiustuotteissa.

Hiuspohja ja yleinen terveydentila, muun muassa hormonaaliset muutokset, kannattaa tarkistaa lääkärin vastaanotolla, jolloin selvitetään myös mahdollisten jatkotutkimusten, kuten kosketusallergiatestien, tarve. Kutinan aiheuttajana pitää nykyään jälleen poissulkea myös päätäi. Oireenmukaisena hoitona voi kokeilla apteekista käsikauppavalmisteena saatavia antihistamiinitabletteja.
 

Marge Uibu
ihotautilääkäri

Kysy asiantuntijalta

Onko sinulla kysyttävää Hyvän terveyden asiantuntijoilta? Lue lisää Kysy asiantuntijalta –sivulta.