Tolkuton väsymys kertoo yöllisestä hapenpuutteesta ja koko kehon stressistä. Ainoa parantava hoito uniapneaan on liikakilojen karistaminen.

— Laihduttaminen voi parantaa uniapnean, muut keinot tähtäävät taudin ja sen oireiden lievittämiseen, kertoo osastonylilääkäri Juha Seppä KYSin korva-, nenä- ja kurkkutautien klinikasta.

Ensimmäinen merkki uniapneasta on yleensä kuorsaus. Sitä voi kestää vuosikymmeniä ennen kuin hengityskatkokset ajavat lääkäriin. Etenkin miehet vähättelevät kuorsaustaan ja ajattelevat sen kuuluvan karskien ukkojen elämään. Seppä on kuitenkin toista mieltä: kuorsauksen syy pitää tutkia. Aina yöllinen konsertti ei johda sairastumiseen mutta kaikki uniapneapotilaat kuorsaavat.

Usko petikaveria

Uniapneaan kuuluvat hengityskatkokset voivat olla jopa minuutin mittaisia. Siinä ehtii vieruskaveri jännittää, alkaako happi taas kulkea. Monesti puolisot ovat muuttaneet jo vuosi­kausia sitten eri makuu­huoneisiin, eikä matkoillakaan voida nukkua yhteisessä sängyssä.

— Petikaverin huomio hengitys­katkoksista kertoo yllättävän varmasti uniapneasta, Seppä toteaa.

Uniapnea on todettu 150 000 suomalaisella, mutta sitä sairastavia ar­vioidaan olevan liki kaksinkertainen määrä. Lääkäriin tullaan useimmiten viidenkympin tietämillä.

Miehillä uniapnea on yleisempi kuin naisilla, mutta vaihdevuosien jälkeen tilanne tasoittuu. Syyksi arvellaan eroja miesten ja naisten ylähengitysteiden lihasten toiminnassa ja pehmytkudoksen rakenteessa sekä hengityksen hormonaalista säätelyä. Naisten on siis miesten lailla syytä epäillä uniapneaa, jos pitkänkään yöunen jälkeen ei tunne oloaan virkeäksi.

Kuin vaihdevuosissa

Uniapnea virittää kehon stressitilaan, koska elimistö kärsii hapenpuutteesta. Tyypillisiä oireita ovat kova päiväväsymys, päänsärky aamuisin, keskittymisvaikeudet, nukahtelu rattiin tai tv:n ääreen ja mielialan vaihtelut.
Myös yllättävät asiat kuten impotenssi, haluttomuus, öiset pissalla käynnit ja yö­hikoilu voivat paljastaa un­iapnean.

— Monet vaivat sekoittuvat vaihdevuosioireisiin, Seppä muistuttaa.

Hoitamaton uniapnea lisää vaaraa kuolla sydän- ja verisuonisai­rauksiin 3—6-kertaisesti. Se lisää myös eteisvärinää, aivoinfarkteja ja tyypin 2 diabetesta. Yhteyttä on lisäksi muistihäi­riöihin, keskittymis- ja oppimis­vaikeuksiin sekä masennukseen.

Hoikkakin voi sairastua

Noin 70 prosenttia uniapneaa sairastavista on vähintään ylipainoisia. Kun paino nousee, rasvan osuus kasvaa myös ylähengitysteissä. Pehmytkudokset painavat nenää, nielua ja kurkunpäätä tukkoon ja aiheuttavat hengityskatkoksia. Joskus vaikeasti lihavaa voidaan auttaa ainoastaan leikkauksella, jossa ylähengitystiet ohitetaan henkitorviavanteella.

Jo 5—10 prosentin painonlasku auttaa. Laihduttamisen tueksi suositellaan Itämeren ruokavaliota, joka sisältää paljon kasviksia, marjoja, täysjyvää, kalaa ja rypsiöljyä (lisätietoa esimerkiksi: sydanliitto.fi ja diabetes.fi).

— Tärkeintä on syödä säännöllisesti sen verran kuin kuluttaa. Iltasyömisestä kannattaa siirtyä aamu- ja päiväsyömiseen, Juha Seppä summaa.

Vaikka uniapnean yleisin syy on ylipaino, hoikkiakin potilaita on. Syynä voi olla ylähengitysteiden rakenteellinen ahtaus, pieni alaleuka tai purentavirhe. Näitä korjataan uniapnea­kiskolla, joka estää kielen painumista makuuasennossa taaksepäin sekä hammaslääkärin tekemillä purentahoidoilla. Vaikeissa tapauksissa voidaan tarvita leikkausta: esimerkiksi nenän avaavaa leikkausta, leuan korjausta tai lihavuusleikkausta.

Keskivaikeassa tai vaikeassa uniapneassa käytetään CPAP-ylipainehoitoa eli öisin naamalle laitettavaa maskia, jonka kautta hengitetään kevyesti paineistettua ilmaa. Uniapnean oireet helpottuvat välittömästi, mutta laite ei paranna tautia.

Epäile uniapneaa jos sinulla on...

  • päiväväsymystä
  • kuorsausta
  • hengityskatkoksia
  • heräämistä tukehtumisen tunteeseen
  • suun kuivumista
  • yöhikoilua
  • yöllisiä vessakäyntejä
  • aamupäänsärkyä
  • ärtyisyyttä, mielialan vaihteluja
  • lievää masennusta

Asiantuntija Juha Seppä, dosentti, osastonylilääkäri, KYSin korva-, nenä- ja kurkkutautien klinikka.

Lue lisää: Uniapnea pilaa yön,
Tukisukista apu uniapneaan
,
Erilaisista unihäiriöistä

  • laihduttaminen
  • alkoholin käytön välttäminen etenkin iltaisin
  • kyljellään nukkuminen
  • tupakoimattomuus
  • ylipainehoito CPAP-laitteella
  • uniapneakisko, joka estää kieltä painumasta taaksepäin
  • ylähengitysteiden, nielun alueen tai leukojen leikkaus
  • lihavuusleikkaus