Perimä vaikuttaa siihen, kuinka terveenä pysyt tai mihin sairauksiin sairastut. Geenejään ei voi muuttaa, mutta niitä voi selvittää — jos uskaltaa.

Mitä enemmän sairauksistamme tiedämme, sitä enemmän haluamme niistä lisää tietoa. Kuluttajien uteliaisuuteen moni geenitestausta tekevä yritys toimintansa perustaakin. Tutkimusprofessori Helena Kääriäinen Terveyden ja hyvinvoinnin laitokselta kehottaa kuitenkin harkitsemaan vakavasti, ennen kuin lähtee tilaamaan perimänsä testausta postimyynnistä.

– En suosittele. Netissä myytävät geenitestit eivät välttämättä ole kamalan haitallisia, mutta hyödyttömiä kylläkin. Jos testit antaisivat sairastumisesta oikeasti arvokasta tietoa, ne tulisivat julkiseen terveydenhuoltoon, Kääriäinen sanoo.

– Kuluttajan on käytännössä mahdotonta olla varma tiedon alkuperästä ja analysointitavoista. Periaatteessa tulos ja analyysi voidaan arpoa vaikka tietokoneohjelmalla. Valtaosa on varmasti kunniallisia firmoja, mutta täysin siihen ei voi luottaa.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Helena Kääriäisen mukaan tulisi myös miettiä, onko geenitesteillä saatava tieto ylipäänsä tarpeellista.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

– Jos testaan vaikka alttiuteni reumaan ja saan tuloksen, että minulla on vähän isompi riski saada reuma kuin väestöllä yleensä, herää kysymys, mitä teen sillä tiedolla. Onko testistä mitään todellista hyötyä? Lisäksi taudit, joihin näitä geenitestejä pääosin tarjotaan, kuten diabetes, ovat monisyisiä: geenit ovat vain yksi riskitekijä. Myös esimerkiksi elintavat vaikuttavat alttiuteen.

Luotetttavat kotimaiset

Jo nyt terveydenhuollossamme käytetään monenlaisia geenitestejä, jotka eivät kuitenkaan ole yksityisten ihmisten saatavilla. Enemmistö näistä geenitesteistä liittyy sellaisten harvinaisten tautien diagnosoimiseen, joiden taustalla on nimen omaan yhden geenin virhe, kuten suomalaisen tautiperimän taudit AGU ja sallantauti.

Suomalaisiin netissä myytäviin geenitesteihin Helena Kääriäinen suhtautuu ulkomaisia testipaketteja suopeammin.

– Suomalaisen firman tarjoamat testit ovat harmittomia ja ne tehdään luotettavassa laboratoriossa. Jos joku tällaista tietoa haluaa, ei se ole järjetöntä. Ne ovat hyviksi arvioituja testejä, joita julkinen terveydenhoitokin käyttää ahkerasti.

Laktoosi-intoleranssi- tai verisuonitukostestin voisi periaatteessa saada myös maksutta terveyskeskuksesta.

– Eri asia on sitten se, onko testi terveyskeskuslääkärin mielestä tarpeellinen, ja ruvetaanko sellaista tekemään verovaroin.

Ei vielä vakuutusehdoissa

Vakuutusyhtiöille geenitestit ovat kuuma peruna. Yhtiöiden mukaan niillä pitäisi olla oikeus päästä käsiksi vakuutusta hakevan ihmisen terveydentilaa koskevaan tietoon, jotta ne voisivat arvioida riskit perusteellisemmin vakuutuksia myöntäessään.

Kysymys on kuitenkin eettisesti ongelmallinen, sillä jos vakuutusyhtiö saa tietoonsa yksityishenkilöiden geeneihin perustuvaa terveystietoa, se voi asettaa vakuutuksen hakijat eriarvoiseen asemaan. Tämä voi johtaa pahimmillaan geeniperimään perustuvaan syrjintään.

Esimerkiksi jos ihmisellä on geneettinen taipumus sairastua johonkin vakavaan perinnölliseen tautiin, vakuutusyhtiö voi rajata tuon sairauden pois asiakkaan sairauskulu- ja henkivakuutuksesta.

Ainakaan vielä vakuutusyhtiöt eivät edellytä vakuutuksen ottajilta geenitestejä. Vakuutusta hakiessa on kuitenkin oltava totuudenmukainen: hakijan on kerrottava, jos hän tietää sairastavansa jotakin perinnöllistä tautia.

Internetistä tilattavilla tee-se-itse-geenitesteillä voi testata monenlaisia sairauksia ja ominaisuuksia tai alttiuttaan niihin. Saatavilla ovat esimerkiksi tällaiset testit:

  • ALS-tauti
  • Alzheimerin tauti
  • Crohnin tauti
  • HIV-vastustuskyky
  • Huntingtonin tauti
  • Isyystesti
  • Kaksisuuntainen mielialahäiriö
  • Kaljuuntumistesti
  • Karvaan maistamisen kyky -testi
  • Kipuherkkyystesti
  • Laktoosi-intoleranssi
  • Laskimotukos
  • Lääkeyliherkkyystesti
  • Metabolinen oire­yhtymä eli aineen­vaihduntaoireyhtymä
  • MS-tauti
  • Parkinsonin tauti
  • Rotavirus-vastustus­kyky
  • Sepelvaltimotauti
  • Silmän verkko­kalvon ikärappeuma
  • Skitsofrenia
  • Sukuperimä
  • Sydänkohtaus
  • Syöpä (mm. rintasyöpä, eturauhassyöpä ja suolistosyöpä)
  • Tyypin 2 diabetes
Sisältö jatkuu mainoksen alla