Nivelkierukat toimivat polvinivelen sisällä reisi- ja sääriluun niveltymiskohdassa kuin iskunvaimentimet. Niiden kautta välittyy esimerkiksi juostessa huomattava osa polveen kohdistuvasta iskuvoimasta. Muotonsa ansiosta – puolikuun muotoisina – ne laajentavat polvinivelen rustopintojen kosketuspintaa vaimentaen siten niihin kohdistuvaa iskuvoimaa. Näin ne suojaavat rustopintoja, ohjaavat polven liikkeitä ja myös tukevat polvea.

Riskialttiisiin lajeihin kuuluvat pallopelit. Yleisimmin nivelkierukka vaurioituu tapaturmissa, joissa pelaajan polveen kohdistuu kierto tai vääntö. Niin voi käydä esimerkiksi nopean suunnanvaihdon, törmäyksen tai taklauksen yhteydessä. Jos polvi vääntyy sisäänpäin, nivelkierukan lisäksi vaurioituu usein myös sisempi sivuside.

Ensiapu

Kaikissa polvivammoissa ensiapu kannattaa antaa kolmen K:n periaatteella.

  • kylmä
  • kohoasento
  • kompressio (=puristus)

Hoito

  • parasta olisi hakea heti hoitoa asiaan perehtyneeltä lääkäriltä
  • repeytynyt kierukka ei korjaudu itsestään, koska se on sidekudosta
  • ajan myötä repeymä voi jopa laajentua ja aiheuttaa pysyviä vaurioita nivelrustoon, jos vammaa ei hoideta

Nykyään kaikki nivelkierukan leikkausta vaativat vammat pystytään hoitamaan tähystysleikkauksessa. Siinä lääkäri voi joko poistaa nivelkierukan vahingoittuneen osan tai korjata sen ompelemalla. Ompelun sijasta ratkeama voidaan kiinnittää myös muutamalla nuppinuolella, jotka myöhemmin liukenevat pois elimistöstä.

Leikkauksen jälkeen olisi hyvä saada ohjattua kuntoutusta, jotta polven liikelaajuus säilyisi ja reiden lihasvoima pysyisi mahdollisimman hyvänä. Pelikentälle voi palata repeytyneen osan poiston jälkeen jo jopa viikon kuluttua. Jos repeämä ommellaan, peliin paluuta on odoteltava nelisen viikkoa.

Osa vammoista ehkäistävissä

  • Tarkasta ja huolla pelivälineet. Myös kentän on oltava kunnossa.
  • Erotuomarilla tärkeä rooli: Liian raju peli ja väärät taklaukset tuottavat turhia polvivammoja. Polvivammainen tai nilkansa nyrjäyttänyt ei saa mennä kentälle, sillä rajun pelin keskellä altistuu uusille vammoille.
  • Pelaa taitojesi mukaan. Kunnon ja reaktionopeuden tasapaino suojaa kolhuilta.
  • Lenkkeilijää turvaavat hyvät juoksukengät ja joustava ja pitävä juoksualusta.

Nivelkierukkansa repeyttäneistä

  • kolme neljästä on miehiä
  • tyypillinen tapaus on yli 40-vuotias liikuntaa harrastava mies. Ikääntyessä nivelkierukoiden kestävyys heikkenee
  • noin joka viides on nuori urheilija