Kuva Shutterstock
Kuva Shutterstock

Ikä ja melu huonontavat kuuloa. Kun äänet alkavat kadota, kannattaa kuulokoje kesyttää ajoissa kaveriksi.

Ikäkuulo

Syyt Iän myötä sisäkorvan aistinsolut, kuulohermon solut sekä hermoyhteydet alkavat heikentyä. Ne eivät kykene uusiutumaan kuten esimerkiksi ihosolut. Hapertuminen on hidasta ja solukato nopeutuu 70–80 ikävuoden jälkeen.

Oireet Kuulo huononee asteittain. Ensin kärsii korkeiden äänien kuuleminen ja puheen erottelu varsinkin hälyssä. Puheen kyllä kuulee, mutta sanoista ei saa selvää. Usein tässä vaiheessa läheiset havaitsevat oireet, kun puhuteltu kuulee väärin tai ei vastaa kysymyksiin. Näin siksi, että huonokuuloinen sopeutuu oireisiinsa. Lopulta puheen erottaminen vaikeutuu jopa kasvokkain keskustellessa.

Hoito Ikäkuuloa ei voi parantaa. Kuulokoje on hyvä apuväline silloin, kun puhe kuulostaa selkeämmältä esimerkiksi telkkarissa tai hiljaisessa ympäristössä. Sen sijaan hälyisessä ympäristössä tai silloin kun ihmiset puhuvat päällekkäin, kuulokoje ei ole autuaaksi tekevä laite. Kojeella ei aina pysty erottelemaan ääniä toisistaan, vaan se vahvistaa kaikki äänet saman¬arvoisesti. Seurauksena voi olla entistä pahempi äänten sekamelska ja epävarma olo.

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Kuulolaitteissa on kuitenkin tapahtunut teknistä edistystä, ja äänten erottelukyky on halvimpien ja kalliimpien laitteiden välillä jo huomattava.
 

Sisältö jatkuu mainoksen alla

Meluvaurio

Syyt Vuosia ja vuosikymmeniä jatkuva melualtistus heikentää hiljalleen kuuloa. Korvan meluvaurio johtuu sisäkorvan aistinsolujen vaurioitumisesta. Useimmiten meluvauriosta johtuva kuulon huononeminen on työperäistä: on siis työskennelty pitkään melussa ilman kuulosuojaimia. Meluvaurio saattaa olla peräisin myös vapaa-ajalta, vaikka rockklubeilta, tai se voi syntyä äkillisesti, kuten altistumisesta ammunnalle ilman kuulosuojaimia.

Oireet Pitkälti samat kuin ikäkuulossa, oireet tulevat hiipimällä. Mukana usein tinnitusta.

Hoito Samat kuin ikäkuulossa. Tältä kuulovauriolta on helppo suojautua ennakkoon käyttämällä kuulosuojaimia jatkuvassa melussa.

 
Tinnitus

Syyt Tinnituksella tarkoitetaan kaikkea pään sisältä kuuluvaa häiritsevää ääntä.
Tinnitustyyppejä on erilaisia. Yleisin syntyy kuuloaivokuoren yliaktivoituessa, kun se yrittää poimia sisäkorvan vaurioalueelta saapuvaa signaalia. Objektiivisen tinnituksen aiheuttaa esimerkiksi verisuonten suhina tai vierasesine korvakäytävässä. Tinnitukselle altistavat meluvauriot ja monet muutkin kuulovammat.

Oireet Tinnitusääni on yleensä korkeaa jatkuvaa vinkunaa, kohinaa tai yhtämittaista, kimeää ääntä.
Potilas voi kuulla useampaa eri tinnitusääntä yhtä aikaa.

HoitoTinnituspotilaille sanotaan usein, että tinnitusta ei voi parantaa. Kaikki tinnituspotilaat hyötyvät kuitenkin poisoppimisharjoituksista. Poisoppiminen tarkoittaa sitä, että potilas alkaa tietoisesti rikastaa ääniympäristöään esimerkiksi musiikilla, kävelemällä metsän äänien keskellä tai kuuntelemalla nukkumaan mennessä rentoutuskasetteja tai radiota hiljaisella äänellä.

Kuulokojeet ovat oivallinen ratkaisu myös tinnitukseen – erityisesti silloin, jos tinnitukseen liittyy kuulon-alenemaa. Kuulokojeet vahvistavat ympäristön ääniä, ja pään sisäiset äänet jäävät suhteessa hiljaisemmalle tasolle, jopa kuulumattomiin. Kun aivojen kuulojärjestelmä saa tilapäisestikin rauhaa tinnituksen aiheuttamalta häiriöltä, tinnitus menettää pikkuhiljaa masentavan luonteensa.
 
Asiantuntijana Kuuloliiton toiminnanjohtaja Pekka Lapinleimu.
 
 

Sisältö jatkuu mainoksen alla